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苹果造车已花47亿美元,牛人如云,项目大揭秘

2017-04-17 发布者: e充网 查看: 55
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苹果造车项目从2013-2015年已经投入47亿美金的研发费用,研发团队扩充至1800人。截止目前,尽管不时有一些消息爆出,但对于项目进展整体概况外界知之甚少。车评君通过对团队成员业务专长的梳理,为大家揭秘苹果超级汽车项目的组织架构方向和icar的技术方向。

7月26日,《华尔街日报》报出猛料,原苹果公司的3把手鲍勃-曼斯费尔德重出江湖,成为苹果造车项目的总负责人。该报得到消息,从2016年7月初开始,苹果公司涉及汽车的所有高级项目经理均已向曼斯费尔德汇报。鲍勃-曼斯费尔德的入局操盘表明,库克已将苹果的“titan”项目提升到无以伦比的重要地位。

鲍勃·曼斯菲尔德是乔布斯时代的权臣,被称为“硬件天才”。1998年,乔布斯回归苹果之后不久,曼斯菲尔德(BobMansfield)开始参与新Mac系统的研发并逐步成为硬件团队的领导者。在他的带领下,MacBookair、iPod、iPhone、iPad等一系列产品均取得很大的成功,成为苹果复兴的功臣。他曾是 SteveJobs(史蒂夫·乔布斯)手下最高级别的主管之一,在2011年乔布斯去世前后,曼斯菲尔德更是成为话语权极为强势的一位苹果高管,直接否决和推动了一些方向性的项目。2013年从硬件高级副总裁的位置上荣休,被蒂姆-库克慰留为顾问。

此前苹果“titan”项目的负责人史蒂夫·扎德斯基已从2016年的1月初离职。史蒂夫·扎德斯基此前在苹果工作了17年,在进入汽车项目之前的职务是主管工业产品设计的副总裁。扎德斯基先是向曼斯费尔德汇报,后改为向苹果公司的二号人物首席设计官乔纳森-艾维汇报。艾维负责苹果的现金奶牛,iphone项目和ios系统。据appleinsider爆料,今年初艾维对“titan”项目的进度不满意,冻结了其招聘的指标,这个事情也直接导致了史蒂夫·扎德斯基的离职。扎德斯基的离职也表明库克对苹果汽车项目进度的不满意,此番请来鲍勃-曼斯菲尔德,意在快速推进汽车项目的进展。

没错,那个长着娃娃脸的胖子就是鲍勃-曼斯费尔德。

据摩根士丹利汽车研究部门分析苹果财报发现,从2013-2015年3年时间,苹果公司在汽车研发方面投入的费用已经达到47亿美金,这一金额是其他14家传统汽车上市公司在电动车研发投入方面的总和还要多。苹果i-watch项目的研发花费了20亿美元,ihpone项目当初的研发费用为1亿美元。当然,苹果公司有2300亿美金的现金储备。这些钱躺在账上也会发毛。

《华尔街日报》在2015年9月份爆料,苹果汽车项目的员工人员已经达到1800人。巨额资金的投入,结合激动人心的汽车项目,当苹果公司开足马力挖人的时候,传统汽车产业链条上的公司很难抵挡。从公开媒体的报道上看,甚至有公司因为被苹果挖墙角而将其告上法庭,一家是著名的电池生产商A123,这家企业的后台老板是中国的万向。另外一家是本地的一家创业公司,叫做MissionMotor,这家公司向法院申请了破产保护,其前CEO愤怒指出,因为苹果挖空公司的研发团队,导致融资失败,公司不得不寻求破产保护。特斯拉的马克斯也曾因为挖角事件与苹果爆发了“口水战”。

车评君为你梳理苹果公司为汽车项目而进行的广泛挖角行动,以此分析苹果造车项目的方向。

1、动力电池人才是苹果最先进行挖角的重点领域。

据《路透社》报道,早在2014年6月,苹果公司就开始接触和招募A123的顶级研发工程师,为此被其告上法庭,A123同时起诉了5位自家跳槽员工违反竞业协议。A123 Systems是著名的锂电池制造商,曾拿到美国政府2.49亿美元资助,在2012年曾经宣布破产,后售卖资产给万向集团。最擅长的是制造大型锂电池,比如汽车电池。

为扩充电池团队人马,被苹果挖过墙角的公司list还包括东芝、LG、三星以及松下。同城对手谷歌也是受害者,他的一个名叫科特·阿德尔伯格的充电技术专家于2015年被招到苹果公司任产品设计师。

通过梳理苹果在电池领域的挖角行动,我们可以知道,苹果公司已经在动力电池研发领域组织了一只精干的队伍。车评君认为,苹果应该会掌控动力电池的研发,但生产采取代工是苹果的套路。松下、东芝、三星、LG等企业均可以是合适的合作伙伴。因为在IC领域,苹果也是自己设计并委托生产。

2、招募汽车研发设计和制造人才

2016年4月,苹果成功挖角特斯拉工程副总裁ChrisPorritt,克里斯-波利特是特斯拉的核心研发主管,在去特斯拉之前是阿斯顿-马丁的首席工程师。Porritt在业内享有盛名,在供职英国豪华汽车制造商阿斯顿·马丁期间,负责阿斯顿·马丁绝大多数现款车型的研发,其中最值得一提的当属Porritt的巅峰之作—阿斯顿·马丁One-77。

2016年5月,据《彭博社》报道,托德·加里(ToddGary)从福特转投苹果。他在福特开发的系统被用于制造F-150卡车的铝制车身。另一名福特工程师安德里·坎贝尔(Aindrea Campbell)之前是福特车身制造工程团队的经理,带领团队研究轻量化材料,这些材料被应用在F-150等车型中。

2015年7月《华尔街日报》在报道中表示,菲亚特克莱斯勒高级副总裁道格-贝茨(Doug Betts)已投奔苹果。贝茨直到2014年还在领导菲亚特克莱斯勒汽车公司的全球质量部门,目前已经在苹果公司履新。贝茨加入克莱斯勒之前分别在日产和丰田从事整车生产的质量管理工作,是整车生产管理领域的专家。

同时,苹果已在柏林成立一个秘密汽车研发实验室,该实验室从许多其他德国汽车公司挖来了15到20位工程、软件、硬件和销售方面的“顶级”专家。

从整车的研发设计团队的招募情况来看,苹果公司已经拥有了豪华车整车研发核心主管,前特斯拉工程副总裁克里斯-波利特,整车的研发推进将由其负责推进。另外,车身材料上福特的两位工程师可发挥作用。苹果汽车将会在车身轻量化上追求更多的东西。菲亚特克莱斯勒的高级副总裁道格-贝茨可做生产质量管理。苹果汽车的造型设计目前迹象表明会由苹果公司原有团队负责,目前爆出的消息看来,苹果设计副总裁,天才设计师马克-纽森负责操刀此事的概率很大。另外,马克-纽森恐怕得向鲍勃-曼斯费尔德和乔纳森-艾维双向汇报。

苹果会不会自己建设整车制造工程呢?目前看来没有这种迹象。这不符合苹果供应链管理的惯例。如果是代工,国际上知名的零部件制造巨头麦格纳会是其中之一的合作伙伴。另外,中国台湾的富士康也是不错的选择。一方面富士康已经在帮助苹果代工消费电子产品的生产,另一方面,富士康也正在和腾讯以及经销商集团和谐汽车组建合资公司和谐富腾进入电动车生产制造领域。

3、自动驾驶

自动驾驶人才也是苹果疯狂挖角的一个重灾区。

据《路透社》2015年8月报道,特斯拉autopilot项目的负责人Jamie Carlson目前已经从Elon Musk转投TimCook门下。马斯克是有理由震怒的。

2015年年8月,苹果还从芯片制造商Nvidia公司挖来了从事司机驾驶辅助计算机系统开发工程师Jonathan Cohen。Jonathan Cohen 是Nvidia 旗下深度学习软件主管。

前大众自动驾驶工程师梅根·麦克莱恩(Megan McClain)以及卡耐基梅隆大学毕业的研究员维纳·帕拉科德(Vinay Palakkode)也已悉数被苹果招致麾下。

《华尔街日报》曾在此前报道称,苹果公司在2015年早些时候聘用了瑞士联邦理工学院的自治系统实验室前副主任保罗·富尔盖(PaulFurgale),为汽车项目服务。

在自动驾驶领域,市场上还有一条大鱼还未被网罗,就是前谷歌无人驾驶汽车项目的CTO克里斯-乌尔姆森(Chris Urmson),他于8月份刚刚从谷歌离职,目前还未宣布去向。车评君认为,苹果在人才抢夺大战中胜出的概率最大。

自动驾驶系统在未来的车辆体系中将会是一套比较独立的系统,其核心职能负责控制车辆的行驶系统,可在自动驾驶,辅助驾驶和手动驾驶的不同模式中自如切换。它的体系应包括传感器为主的硬件设备,云端和本地端的大型数据库,人工智能系统。这个系统的核心竞争力会体现在数据积累和人工智能上。

4、车载操作系统领域

车载操作系统除了不负责自动驾驶之外,它的一个很重要的职能就是将汽车变成一台移动计算终端,这个终端可以做一切传统计算终端能做的事情。在移动的过程中,车主可以娱乐,可以办公,可以学习,可以社交。苹果之前的解决方案是手机互联方案carplay,之后的解决方案将会是Ios In The Car。阿里此前与上汽联合开发的车型荣威RX5上应用的就是阿里云开发的yun OS。好吧,让我们看看苹果在这里领域里的大手笔。

2014年11月,奔驰北美研发中心CEO Johann Jungwirth被苹果公司挖角,担任mac工程总监,这个哥们在奔驰主要负责车机和车载娱乐系统开发。2015年11月,苹果遭到了传统汽车公司的反击,Johann Jungwirth被大众延揽而负责数字化战略部门,可直接向大众CEO穆勒汇报。

2016年初,鲍勃-曼斯菲尔德为填补Johann Jungwirth离开的空缺,从黑莓挖来了QNX系统的创始人和CEO丹-道奇。熟悉车联网的朋友们知道,QNX是市场上主流的车载操作系统,市占率高达75%,比如著名的福特的sync applink就是搭载在QNX系统之上的。丹-道奇加上原来苹果的carplay团队,这将是一个非常有力的组合。

车评君认为,在车载操作系统的开发和应用上,苹果占据了比较大的优势。第一,智能手机的操作系统生态首先是苹果的IOS搭建起来的,没有苹果的IOS就没有智能手机。最大的原因在于苹果不仅仅开发操作系统,而且能够开发出令人惊叫的终端产品。目前无论是谷歌、百度、Uber还是阿里,他们都不具备苹果的这项能力。蒂姆-库克不无得意地认为,目前世界上能够把软件、硬件、服务同时打通的企业只有一家,那就是苹果。车评君曾经以为中国的小米会是第二家公司,目前看来小米还远未成功。

苹果的车载操作系统还将会捆绑几个大杀器:

siri,人们在车中能够通过语音交互解决大多数问题。Siri体现了苹果在人工智能和语音识别领域的巨大优势,一般企业在短期之内难以跟进。

AR,增强现实技术首先会被苹果应用在手机上,它的一个极其震撼的效果就是你在虚空中能够看到数字化的影像。苹果所储备的AR技术以及超强的显示屏技术将会完爆普通竞争对手,提供令人难以置信的车载娱乐效果。

i-cloud,将用户所有的苹果终端数据打通,应用在车载系统上。意味着你在车里面可随时调出mac或者iphone的数据,效率的提升以及体验的提升优势会非常明显。

总结:苹果在造车项目上,过去三年已经投入了47亿美元,研发团队已经扩充至1800人。造车团队在组织架构上分为4个方向,分别是:动力电池研发团队,整车设计研发和制造团队,自动驾驶系统团队和车载操作系统团队。那么未来的苹果汽车的样子我们就可以大致地勾勒出来:会一辆纯电动车,其续航里程会超乎想象;具备自动驾驶系统,但是难以判断第一款车会是全自动还是半自动的;在车载娱乐系统上至少会Siri,AR技术何时推出应该是不确定的。

作者:建约车评